Клітинний рак Меркель: новий маркер показує успіх терапії

Клітинний рак Меркеля або шкірна нейроендокринна карцинома шкіри є дуже рідкісною, але злоякісною пухлиною шкіри. Захворюваність становить 0,1 - 0,6 нових випадків на 100 000 населення на рік - і ця тенденція зростає. Пухлини, що виникають на хронічно освітлених світлом ділянках шкіри - переважно на обличчі - спочатку виглядають нешкідливо: окремі півкулясті, 1-4 см червонувато-сині вузлики. Але вони швидко ростуть, як правило, протягом декількох тижнів і місяців.

Поганий прогноз для віддалених метастазів

Для дрібноклітинних карцином Меркеля - тобто діаметром менше двох сантиметрів - прогноз все ще відносно хороший: 5-річна виживаність становить від 66 до 75%. У разі первинної пухлини розміром більше двох сантиметрів лише 50-60%. Якщо метастази в лімфатичні вузли вже існують, дається 5-річна виживаність від 42-52%, а віддалені метастази - близько 18%.

Терапія інгібіторами контрольної точки

Терапія клітин карциноми Меркель отримала користь від нових імунологічних розробок в онкології. Нині їх лікують інгібіторами імунного контрольного пункту. Цей метод лікування був нагороджений Нобелівською премією з медицини у 2018 році та успішно застосовується в університетській лікарні Ессен. Близько 40-60% карцином реагують на терапію.

miR-375 закриває діагностичну прогалину

Однак, наскільки ефективно працюють інгібітори контрольної точки у окремих пацієнтів, ще не визначено без видалення тканини. Для того, щоб подолати цей розрив у моніторингу терапії, дослідники Центру медичних біотехнологій (ZMB) при Університеті Дуйсбург-Ессен шукали біомаркер, за допомогою якого можна надійно оцінити навантаження на пухлину протягом усього захворювання. Тут вони знайшли те, що шукали, у групі речовин безклітинних молекул мікро-РНК - групи молекул у крові, в яких вже були виявлені біомаркери для раку товстої кишки та раку молочної залози.

Молекула мікро-РНК cf mi (cro) R-375, крім іншого, надмірно виділяється в кров клітинами пухлини клітинного раку Меркеля. За допомогою кількісного визначення miR-375 з крові можна перевірити реакцію на терапію та виявити можливий рецидив захворювання на ранній стадії. Комплексні гістологічні дослідження можуть бути відмовлені або показання для методів візуалізації, таких як ПЕТ чи КТ, можуть бути більш цілеспрямованими.